De Russische componist Sergej Prokofiev leefde van 1891-1953 en was een leerling van Nicolai Rimski-Korsakov aan het het conservatorium van Sint Petersburg. Tijdens de revolutie week Prokofiev uit naar het westen. Daar maakte hij furore met piano-optredens. In 1933 keerde Prokofiev terug naar zijn vaderland. Hij ontving de opdracht om balletmuziek te maken bij Romeo en Julia, het beroemde verhaal van William Shakespeare.

Het ballet werd in eerste instantie door de overheid afgekeurd. In 1938 werd het stuk in het repertoire opgenomen door het Bolsjoj-Theater. Een zeer geliefd deel is deze 'Dans van de ridders'.